17.05.2018 - Os incríveis benefícios de ser bilíngue

Em todo o mundo, mais da metade das pessoas - estimativas variam de 60 a 75% - falam pelo menos dois idiomas. Muitos países têm mais de um idioma nacional oficial - a África do Sul tem 11. Espera-se cada vez mais que as pessoas falem, leiam e escrevam pelo menos uma das poucas “super” línguas, como inglês, chinês, hindi, espanhol ou árabe.

O multilinguismo demonstrou ter muitas vantagens sociais, psicológicas e de estilo de vida. Além disso, os pesquisadores estão descobrindo uma série de benefícios para a saúde por falar mais de um idioma, incluindo recuperação mais rápida do derrame e atraso no início da demência.

A parte do cérebro que gerencia esse esforço supremo é conhecida como o córtex cingulado anterior (ACC), parte do "sistema executivo". Localizada no lobo frontal, é uma caixa de ferramentas de habilidades de atenção mental que nos permite concentrar-se em uma tarefa e, ao mesmo tempo, bloquear informações concorrentes, e nos permite alternar o foco entre diferentes tarefas sem nos confundirmos. É o sistema executivo que nos diz para ir quando vemos uma luz verde e parar por um vermelho, e é o mesmo sistema que nos diz para ignorar o significado da palavra que lemos, mas concentrar-se na cor das letras.

Na verdade, diz o neuropsicólogo cognitivo Jubin Abutalebi, da Universidade de San Raffaele, em Milão, é possível distinguir pessoas bilíngues de monolíngues simplesmente examinando seus cérebros. "As pessoas bilíngues têm significativamente mais massa cinzenta do que as monolíngues em seu córtex cingulado anterior, e isso ocorre porque elas são usadas com muito mais frequência", diz ele. O ACC é como um músculo cognitivo, ele acrescenta: quanto mais você o usa, mais forte, maior e mais flexível ele fica.

Os bilíngues exercem seu controle executivo o tempo todo, porque seus dois idiomas estão constantemente competindo por atenção. Estudos de imagens cerebrais mostram que quando uma pessoa bilíngue está falando em um idioma, seu ACC está suprimindo continuamente o desejo de usar palavras e gramática de sua outra língua. Não só isso, mas sua mente está sempre fazendo um julgamento sobre quando e como usar o idioma de destino. Por exemplo, os bilíngues raramente se confundem entre os idiomas, mas podem introduzir a palavra ou sentença estranha do outro idioma se a pessoa com quem estão falando também souber.

Uma capacidade superior de concentração, resolução de problemas e foco, melhor flexibilidade mental e habilidades de multitarefa são, obviamente, valiosas na vida cotidiana. Mas talvez o benefício mais excitante do bilinguismo ocorra no envelhecimento, quando a função executiva tipicamente declina: o bilinguismo parece proteger contra a demência.

A psicolinguista Ellen Bialystok fez a surpreendente descoberta na York University, em Toronto, enquanto comparava uma população envelhecida de monolíngues e bilíngues.

"Os bilíngues mostraram sintomas de Alzheimer cerca de quatro a cinco anos depois de monolíngues com a mesma patologia da doença", diz ela.

Ser bilíngue não impede as pessoas de adquirir demência, mas isso atrasava seus efeitos, portanto, em duas pessoas cujos cérebros apresentavam quantidades similares de progressão da doença, o bilíngue apresentava sintomas em média cinco anos após o monolíngue. Bialystok acha que isso acontece porque o bilinguismo melhora o sistema executivo, aumentando a "reserva cognitiva" das pessoas. Isso significa que, como partes do cérebro sucumbem ao dano, os bilíngues podem compensar mais porque possuem uma massa cinzenta extra e vias neurais alternativas.

Como a pesquisa recente mostra, esse é um investimento que vale a pena. Ser bilíngue poderia manter nossas mentes trabalhando por mais tempo e melhor até a velhice, o que poderia ter um enorme impacto sobre como educamos nossos filhos e tratamos pessoas mais velhas. Enquanto isso, faz sentido talk, hablarparlersprechenbeszel, berbicara em quantas línguas for possível.

  • Fonte: BBC.com (By Gaia Vince) 12 August 2016.

Mais comunicados

webgiz webmail fabe Facebook bolsa positivo irmao gabriel conheca projeto jovem safa